Rat za naftu postaje rat za zemni plin

Prijeti li tržišno orijentirano umirovljenje nuklearnih elektrana pouzdanosti američke električne mreže? Unatoč moru dokaza koji pokazuju suprotno, prema novom izvješću Instituta za nuklearnu energiju (NEI), odgovor je "da".

1,721

Studija NEI-ja “Utjecaj sigurnosti opskrbe gorivom na otpornost mreže” tvrdi da je prekomjerno oslanjanje na jeftini zemni plin kao izvor goriva jedan od najznačajnijih rizika za otpornost mreže, posebno u srednjoatlantskom području koje obuhvaća Pennsylvaniju, New Jersey i Maryland (PJM).

NEI predstavlja nuklearnu industriju i komunalne usluge koje ovise o stvaranju nuklearne energije, pa nije iznenađenje da je udruženje izdalo izvješće koje podržava kontroverzni prijedlog Ministarstva energetike SAD-a koji podupire nuklearne elektrane, kao i elektrane na ugljen, te zahtijeva da ih tržište nadoknadi za njihovu stabilnost. No pogrešno je izbaciti zemni plin za tržišne izazove koji se suočavaju s nuklearnim gorivom i ugljenom.

Komunalne usluge sve više se okreću zemnom plinu za stvaranje električne energije zbog velike opskrbe, niskih cijena i nižih emisija u Americi. Zemni plin trenutno je najveći izvor proizvodnje električne energije, te predstavlja trećinu proizvodnje u SAD-u. Ometanje slobodnog tržišta subvencioniranjem jednog izvora energije na štetu drugog neće smanjiti trošak nuklearne energije niti poboljšati ekološku djelotvornost ugljena.

Rat za ugljen prijašnje administracije pod novom se administracijom pretvara u rat za zemni plin. Obje politike su protutržišne i imaju antienergetsku nadmoć. Trenutna situacija također je zbunjujuća s obzirom na to da su Trumpovi dužnosnici opetovano objavljivali podršku proizvođačima zemnog plina u SAD-u na prošlotjednoj Svjetskoj plinskoj konferenciji u Washingtonu.

Zbunjujuće poruke jasan su znak da je predsjednik Trump ozbiljan kad se radi o njegovom entuzijazmu za “gore navedenu” energetsku politiku i da želi okončati predrasude protiv nuklearnih i fosilnih goriva. Zasad je sve u redu. Problem leži u tome što je upao u istu zamku kao i prijašnje administracije u pokušaju da ponovno uspostavi ravnotežu tržišta putem savezne naklonosti. Subvencije i posebni diobni otkupi neće Amerikancima osigurati pristup povoljnoj, obilnoj i sigurnoj energiji. Umjesto toga, administracija bi trebala usredotočiti potporu na inovacije i maknuti se američkoj genijalnosti s puta. Tehnološka dostignuća u proizvodnji i korištenju ugljena i nuklearne energije, bilo da se radi o hvatanju ugljika ili reaktorima četvrte generacije, više će pomoći tim industrijama da prežive nego da ih huškaju protiv zemnog plina.

Prije nekoliko godina ugljen je vodio borbu protiv zemnog plina. Izvješća NEI-ja danas pokazuju da se otvara nova fronta između nuklearnog i zemnog plina. NEI je razmotrila brojne “infrastrukturne događaje” s potencijalno najgorim scenarijima, od terorističkih napada do ekstremnih vremenskih prilika, koje bi mogle poremetiti rad jedne ili više od tri američke regionalne električne mreže. Zaključak je da je u opasnosti skoro 18 GW proizvodnje zemnog plina na području PJM-a.

Trgovačko društvo raspravu temelji na seriji nevjerojatnih pretpostavki. Za početak, izvješće NEI-ja temelji se na predviđanju da će se 19,4 GW, odnosno 65 % nuklearnog kapaciteta PJM-a, povući do 2023. godine. Vjerojatnost tog scenarija je mala s obzirom na to da državni zakoni sada štite 14 GW kapaciteta. Nezavisna analiza pokazuje da će vlasnici nuklearnih elektrana u idućih pet godina povući samo oko 6 GW, što je manje od trećine koju je pretpostavio NEI .

Autori studije nude seriju hipotetskih situacija koje bi mogle predstavljati prijetnju sustavu energije, ne uzimajući u obzir povijesne zapise o tome kako je mreža u povijesti dobro izdržala slične stresne testove. Sami autori priznaju da “djelokrug ove studije nije uključio detaljni pregled i kategorizaciju povijesnih prekida“. Svakom “prekidu” (hakerski napad, uragan, potres, planirana izgradnja ili zahrđali cjevovod) dali su iste izglede utjecaja na mrežu, unatoč činjenici da, iako loše vrijeme često ruši dalekovode, rijetko oštećuje proizvodne objekte ili cjevovode. Koji su izgledi da će potres magnitude 6 stupnjeva pogoditi Pennsylvaniju i uništiti proizvodnju zemnog plina, a neće utjecati i na nuklearna postrojenja?

U objašnjenju na 53 stranice o ranjivosti PJM-a, NEI je predstavio samo dva primjera prijašnjih prekida koji su rezultirali slomom glavne linije sustava za zemni plin i utjecali na 1 GW opskrbe. U svakom slučaju, dugotrajan prekid bio je minimalan te su se generatori zemnog plina ubrzo vratili u mrežu.

Rukovoditelji nuklearnih postrojenja i onih na ugljen tvrde da njihova sposobnost pravljenja zalihe goriva smanjuje njihovu izloženost prekidima opskrbe. No NEI ne uzima u obzir da bi velika većina spomenutih hipotetskih događaja oštetila i infrastrukturu prijenosa koja je obično izvor nestanka struje. Problemi opskrbe gorivom bili su između 2012. i 2016. godine odgovorni za 0.00007 % sati bez struje. U usporedbi s time, srušeni dalekovodi bili su odgovorni za više od 90% slučajeva nestanka struje. Drugim riječima, opskrba gorivom na licu mjesta rijetko je kritični problem, a to izvješće NEI-ja i priznaje kada kaže da su “nuklearna postrojenja podložna istim rizicima nizvodnog prijenosa“.

Iskustvo je iznova pokazalo da izvedba elektrana na zemni plin i cjevovoda ne predstavlja rizik za pouzdanost električne mreže. Tvrtka PJM Interconnection, vlasnica sustava prijenosa koji opskrbljuje 65 milijuna korisnika u 13 saveznih država na srednjozapadnom i srednjem Atlantiku, izdala je izvješće u kojem ispituje izvedbu mreže tijekom ekstremno hladnih promjena i ustanovila da tijekom razdoblja vrhunca potražnje sustav dobro funkcionira. U zasebnom izvješću, PJM je izjavila da je srednjoatlanstki energetski sustav “pouzdaniji i čišći nego ikad“.

Federalna energetska regulatorna komisija (FERC) otkrila je da su opskrbljivači zemnim plinom u prošlom desetljeću ispunili skoro 100 % ugovora o isporuci zahvaljujući međupovezanosti američkog sustava cjevovoda i prisutnosti stvaranja škriljevca diljem zemlje. Zasebno izvješće PJM-a također je otkrilo da su plinske elektrane tijekom nedavnih vremenskih neprilika radile izvan očekivanja. Ulaganje u skladišta plina na licu mjesta moglo bi još više smanjiti rizike prekida isporuke.

NEI-ov izvještaj koji se temelji na hipotetskim predviđanjima koje ignoriraju stvarno iskustvo malo doprinose trenutnoj debati. Debata je ponovno dospjela na naslovnice iznenadnim odlaskom FERC-ovog povjerenika Roberta Powelsona, koji je prije kritizirao administracijski prijedlog otpornosti kao spašavanje nuklearnog goriva i ugljena koje bi “raznijelo tržišta“. Powelsonova ostavka ističe trenutni i nesretnu improvizaciju u energetskom sektoru.

Prioritet je zaštititi pouzdanost američkog energetskog sustava. Ne bi ga trebali žrtvovati zbog politike ili nauštrb rastuće energetske nadmoći i poboljšanja okolišne izvedbe zahvaljujući zemnom plinu.

Umjesto biranja između pobjednika i gubitnika, Trumpova administracija trebala bi se usredotočiti na raznolikost energije. Umjesto “svega navedenog” potrebno im je “više od svega“. Više cjevovoda, više snažnih dalekovoda, više regulatornih reforma koje puštaju napredne nuklearne tehnologije na tržište i više istraživanja i ispitivanja tehnologija koje poboljšavaju ekološki učinak ugljena. Više izbora energije, ne manje. To je način kojim će Amerika osigurati energetsku nadmoć i na koji će njezina konkurentnost i dalje rasti.

Leave A Reply

Your email address will not be published.